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La mantequilla vuelve a ser buena para ti, aunque en realidad nunca ha sido mala

La mantequilla vuelve a ser buena para ti, aunque en realidad nunca ha sido mala


Y otro estudio nutricional revela que no sabemos nada y tenemos que cometer errores al decirle a la gente que algo es malo para ellos durante años para descubrir que estábamos equivocados en primer lugar. Aparentemente, se necesita un buen estudio basado en la buena ciencia para refutar años de malos estudios basados ​​en la "mala ciencia" (impulsado por el deseo de condenar todo lo que sabe bien como malo para usted). Las grasas saturadas nunca fueron malas para nosotros. La mantequilla nunca fue mala para nosotros. La margarina resultó ser la peor del mundo. Y lo que más lamentamos es no poner más mantequilla en nuestras tostadas todos estos años.

Parece que los estudios nutricionales han sido los siguientes en popularidad a los chismes de las celebridades desde la revolución industrial, cuando en realidad comenzamos a sufrir al elegir qué comer. Ante un millón de nuevas opciones de alimentos, necesitábamos ayuda para elegir. Pero antes de la industrialización no teníamos todas esas opciones y comíamos mantequilla. Lo comíamos todo el tiempo y estábamos bien. De hecho, sobrevivimos durante siglos comiendo mantequilla (en cantidades razonables).

Aquí está el trato; la mantequilla y todos los demás productos lácteos no adulterados (por no adulterados me refiero a productos lácteos a los que no se les ha eliminado la grasa) contienen vitaminas liposolubles que existen en la grasa porque hay grasa. Entonces, la leche entera, la mantequilla y el yogur sin grasa son naturales, para usar la palabra en su sentido más simple. Cuando se elimina la grasa (como en la leche descremada), se eliminan las vitaminas naturales que necesitan grasa para existir. Y la práctica común es volver a insertar estas vitaminas mecánicamente después. Es una pena que pasemos por tantos problemas para hacer que los alimentos naturalmente grasos como la leche entera y el queso que saben tan bien (el propósito de la grasa es ser sabroso y saciante) sepan peor.

Aplicando esta lógica, la mantequilla contiene muchas vitaminas liposolubles como A, E y K2. La mantequilla contiene ahora grasas saturadas inofensivas frente a la margarina, que contiene grasas trans que son tan malas para usted. La mantequilla sabe bien y debes comerla principalmente por esta razón. ¿Paula Deen podría haber tenido razón todo el tiempo? (descargo de responsabilidad: la alusión tiene un propósito retórico, en realidad no creemos que Paula Deen sea una fuente confiable de información sobre nutrición considerando la exorbitante cantidad de azúcar que usa en sus recetas probablemente contribuyó a su diabetes).

Y después de treinta años de lo que ahora parece un consejo nutricional contradictorio, finalmente estamos recuperando el consejo nutricional de una historia culinaria preindustrial que se basó en el simple concepto de comer cosas que eran más o menos un subproducto directo de la naturaleza. La ciencia nutricional ciertamente ha logrado muchos avances importantes, pero también ha servido para complicar la nutrición en la mente del consumidor de alimentos común. La moraleja de la historia es que finalmente puedes tener tu mantequilla, comerla y sentirte bien también.

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La publicación La mantequilla vuelve a ser buena para ti, aunque nunca ha sido realmente mala apareció originalmente en Spoon University. Visite Spoon University para ver más publicaciones como esta. Más cosas buenas de Spoon University aquí:

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No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de la década de 1970, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se lee margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para prohibir la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light.La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados.Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos".En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo.Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin


No puedo creerlo, no es… ¡saludable!

Las guerras de la mantequilla contra la margarina, que recuerdan tanto a la publicidad de los años 70, volvieron esta semana. Una serie de titulares sobre qué tipo de grasa es mejor para usted anunció su regreso, justo cuando la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) intentaba lanzar su campaña cuidadosamente calibrada para reducir nuestro nivel poco saludable de consumo de grasas saturadas.

Los principales médicos, en la forma de la respetada Facultad de Salud Pública, pidieron la prohibición de las grasas trans para reducir la obesidad y las enfermedades cardíacas, para las cuales se leen margarinas y grasas endurecidas artificialmente en galletas, pasteles, bocadillos, pastas para untar y comidas rápidas.

Al mismo tiempo, un cirujano cardíaco del hospital University College London (UCLH), el profesor Shyam Kolvekar, pidió una prohibición, no de las grasas trans en las margarinas y pastas para untar, sino de la mantequilla, para reducir el tipo de daño arterial que ve en las víctimas. de enfermedad cardíaca. La FSA pidió que no se prohíba ninguno, centrándose en cambio en cambiar nuestros hábitos de leche y carne. ¿Confundido? Estás destinado a ser.

Las guerras entre las grasas industriales y las industrias lácteas se han librado intermitentemente durante más de un siglo. Los intereses comerciales en conflicto han determinado durante mucho tiempo qué tipo de grasa absorbemos en nuestros cuerpos y han convertido en un arte la apropiación de la profesión médica. Están tan activos como siempre.

Fue cuando vi un anuncio de margarina poliinsaturada a fines de la década de 1970 cuando me di cuenta de la extraña relación que tenemos con la grasa. El mensaje parecía ser que los hombres de verdad no solo no comían quiche, sino que también deberían dejar la mantequilla.

"Detente, ¿debería comerse a Flora?" "La margarina para hombres". "¿No es hora de cambiar a tu marido?" Sin duda hubo otros para otras marcas, pero Unilever se quedó en mi mente. "¿Qué hace mamá? Nombres de Polywasser ..."

Los anuncios marcaron mi primera conciencia de que, en lugar de permitirnos el placer de comer alimentos como la mantequilla que se habían consumido felizmente durante siglos, se nos animaba a pensar en los alimentos como potencialmente peligrosos. El consejo oficial en ese momento era que deberíamos sustituir las grasas saturadas y el colesterol en la dieta con ácidos grasos poliinsaturados, y los fabricantes como Unilever se apresuraron a encontrar formas de ayudarnos.

El llamado de Kolvekar para una prohibición de la mantequilla esta semana resultó haber sido programado para coincidir con la campaña de la FSA, por una agencia de relaciones públicas llamada KTB, que también maneja la cuenta de dos de los productos para untar de grasa de Unilever: Flora pro.activ y Bertolli Light. La agencia también administra lo que llama un servicio de información sobre grasas saturadas, satfatnav.com, que es "ofrecido por Unilever". En el comunicado de prensa de KTB, se cita al eminente cirujano cardíaco dando cálculos sobre el valor de cambiar de mantequilla saturada a grasas para untar basadas en Flora.

Le pregunté a la FSA si pensaba que la última intervención de "prohibir la mantequilla" era útil. "La FSA no está de acuerdo con prohibir ningún alimento", nos dijo. Kolvekar no estuvo disponible para discutir por qué había hecho la llamada esta semana, pero una portavoz de UCLH dijo que sus puntos de vista eran personales y no necesariamente representaban los de la confianza del NHS. Dijo que no había un vínculo financiero entre Kolvekar o su compañía KK Media Services y Unilever, pero dijo que KTB había pagado una tarifa al hospital por filmar a Kolvekar realizando una cirugía cardíaca como parte de la campaña de Unilever para resaltar los peligros de comer demasiadas grasas saturadas. Unilever confirmó que Kolvekar nunca ha recibido pago por su apoyo regular a las campañas de salud cardíaca de Unilever. Lo hace porque cree apasionadamente en ello, dijeron.

La industria de la margarina y los untables ha cultivado estrechos vínculos con la profesión médica desde la década de 1950, cuando los científicos hicieron sonar las primeras alarmas sobre la epidemia de enfermedades cardíacas y circulatorias en Occidente. En la década de 1960, estas enfermedades se habían convertido en grandes asesinas. La enfermedad cardíaca todavía causa aproximadamente una de cada cinco muertes en hombres y una de cada seis en mujeres, a pesar de que los rápidos avances en los tratamientos han reducido las tasas de mortalidad desde la década de 1980.

En los primeros días se decía que el colesterol en la dieta era parte del problema, aunque ahora se ha descartado esta idea. El colesterol en sangre elevado es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no existe una correlación directa entre el colesterol en la dieta y los niveles de colesterol en sangre.

Poco a poco surgió el consenso actual: que era demasiada grasa saturada en la dieta lo que aumenta el colesterol en sangre. Se pidió a los médicos que trabajaran con la industria de las grasas industriales para elaborar productos para untar poliinsaturados que pudieran sustituir a los productos lácteos con alto contenido de grasas saturadas. Se animó a los dietistas del NHS a recomendarlos.

Gracias a los millones gastados por la industria en publicidad y campañas de educación en salud pública patrocinadas, la margarina logró ponerse a la vanguardia de la lucha contra las enfermedades cardíacas. Que lo hiciera fue notable, ya que la margarina había pasado la mayor parte de su breve vida como un pariente decididamente pobre.

Desarrollada originalmente por un químico francés a fines del siglo XIX, la margarina fue una respuesta a un llamado del gobierno francés para inventar un sustituto de mantequilla barato y de larga duración que pudiera alimentar a sus ejércitos en la marcha. Cuando los holandeses iniciaron el proceso, importaron grasa animal extraída de los notorios patios de envasado de carne de Chicago. La organización entre los trabajadores ayudó a aumentar los salarios y los precios, estimulando el desarrollo de tecnología para tomar aceites vegetales líquidos más baratos y endurecerlos artificialmente.

Las propiedades físicas de las grasas reflejan sus propiedades químicas. Los aceites poliinsaturados suelen ser líquidos a temperatura ambiente. Las grasas saturadas, por otro lado, son relativamente sólidas. El proceso de hidrogenación permite a los fabricantes alterar la estructura molecular de los aceites para cambiar su punto de fusión. De este modo, pueden crear diferentes grasas para diferentes efectos: chocolates con grasas diseñadas para derretirse a la temperatura de la boca, o grasas de horneado que son más duras, para hacer crujientes los croissants.

La hidrogenación implica mezclar aceites vegetales con un catalizador metálico y calentarlos a altas temperaturas. A continuación, se bombea hidrógeno gaseoso a través del aceite caliente en un reactor de alta presión. La grasa totalmente hidrogenada es increíblemente dura, como las perlas de plástico, pero el proceso se puede detener parcialmente cuando los fabricantes quieren aceites que aún sean suaves pero más estables, y es esta hidrogenación parcial la que crea las grasas trans (ver panel).

La hidrogenación abrió el camino para una transformación en el consumo de grasas en Europa. Los aceites utilizados variaron en función de las condiciones económicas. Los aceites vegetales de las colonias de África tomaron su turno con el aceite de semilla de algodón que era un subproducto de la industria algodonera estadounidense e incluso con el aceite de ballena.

La lucha contra las enfermedades cardíacas dio un gran impulso a la industria de la margarina y la década de 1960 vio una avalancha de nuevos productos. Flora se lanzó en 1964 y se publicitó en televisión en 1965. En 1970, Unilever había comenzado a promover su uso directamente en la profesión médica y, durante los años 70 y 80, Flora ganó seguidores como la marca con alto contenido de poliinsaturados y mejor para usted.

Siempre ha habido escépticos de la hipótesis de la grasa = enfermedad cardíaca. Señalan la paradoja francesa: que los franceses comen grandes cantidades de mantequilla, crema y carne, pero no padecen altas tasas de enfermedades cardíacas. También señalan que muchos de los estudios que han cambiado a las personas a dietas bajas en grasas no han producido la disminución esperada en las tasas de enfermedad.

Pero el gran golpe a la industria de las grasas, basado en afirmaciones sobre la salud del corazón, se produjo en la década de 1990.

A principios de la década, surgieron pruebas científicas que sugerían que las grasas trans producidas por la hidrogenación afectaban el crecimiento fetal e infantil. Luego, en 1993, el profesor Walter Willett, el investigador principal del estudio de enfermeras de Harvard, en el que se basa gran parte de los consejos actuales para las enfermedades cardíacas y el cáncer, publicó pruebas de que las enfermeras del estudio que consumían cantidades significativas de grasas trans tenían el doble de probabilidades de tienen un infarto como aquellos que consumían pocas grasas trans. En 1997, llamó a la hidrogenación "el mayor desastre de procesamiento de alimentos en la historia de Estados Unidos". En 2004, le dijo a un entrevistador que el consejo de cambiar la mantequilla por aceites vegetales hidrogenados en margarina había resultado ser "un error desastroso".

Cuando se hidrogenó, los nombres de los polywasser eran muy malas noticias. De hecho, el consejo oficial había empeorado las cosas.

En Gran Bretaña, en 1993, un empresario sacó anuncios de un "Whole Earth Superspread" elaborado sin grasas hidrogenadas, presentando a los consumidores "los hechos que podrían salvarles la vida".

El emprendedor fue Craig Sams, un californiano que luego presidió la Soil Association y lanzó el chocolate orgánico Green & amp Black. La hidrogenación de grasas nunca se había permitido en alimentos orgánicos certificados. Su anuncio decía que las grasas trans de la hidrogenación eran el mayor peligro dietético de nuestro tiempo.

Unilever, como fabricante de Flora, se quejó ante la Autoridad de Normas de Publicidad. Sams perdió y se le dijo que no volviera a usar sus anuncios, no porque su información fuera inexacta, ya que había montado una defensa enérgica, apuntando a la ciencia, sino porque el anuncio apelaba al miedo a vender sus productos. Sams estaba monitoreando los productos de los rivales comerciales en este punto, y dijo que sus pruebas encontraron que Flora contenía un 21% de grasa hidrogenada al comienzo de su campaña para su nuevo Superspread, pero que incluso cuando Unilever se quejaba de su anuncio, estaba alterando su producto insignia. producto. Pero durante un período incómodo, Unilever se encontró vendiendo un producto que se comercializaba como bueno para el corazón cuando tenía un alto contenido de grasas trans que ahora se sabe que son malas para el corazón.

Puse las cifras y la cuenta que Sams me había dado a Unilever en 2006 y le pregunté por qué había seguido comercializando la margarina con grasas trans como saludable, cuando la evidencia había salido en su contra. Su directora de asuntos externos, Anne Heughan, me dijo que el trabajo de Unilever con grasas poliinsaturadas había comenzado cuando los médicos se acercaron a ella en 1956 para idear un producto que ayudara de manera práctica a lograr lo que los científicos y los responsables de la formulación de políticas de salud pública querían: para la población. para reducir su ingesta de grasas saturadas. Había pensado, como todos los demás, que estaba haciendo lo correcto. "Como fabricante responsable, solo podemos ir con la evidencia en ese momento. Cuando la evidencia de Walter Willett en 1993 indicó que los ácidos grasos trans eran tan malos como las grasas saturadas, sentimos que el peso de la evidencia se había movido y nos dispusimos a eliminarlos. tomó alrededor de dos años ". Flora estaba libre de grasas parcialmente hidrogenadas a fines de 1994. Unilever cambió sus otras marcas un poco más tarde. La empresa me dijo que antes de la reformulación, sus untables contenían un promedio de 19,3% de grasas trans. El promedio de Flora fue del 10%. En 2004, las grasas trans se habían reducido a menos del 0,5% en todas sus grasas para untar.

Aunque Flora no se hizo con grasa hidrogenada después de 1994, una gran cantidad de otras grasas para untar lo fueron hasta hace muy poco. Cuando un investigador y yo realizamos una encuesta en 2005 sobre lo que estaba a la venta en los supermercados del Reino Unido y les preguntamos a los fabricantes qué tipo de aceite usaban y cómo se procesaba, Unilever estaba claramente por delante del resto en la eliminación de grasas hidrogenadas. Una década después de que la ciencia confirmara el problema, partes de la industria todavía se arrastraban, una de las razones por las que los médicos de la Facultad de Salud Pública se han pronunciado sobre las grasas trans esta semana.

La evidencia del papel de las grasas saturadas en las enfermedades cardiovasculares es sólida. El consejo de la OMS sigue siendo que deben sustituirse por grasas poliinsaturadas. Pero mirando hacia atrás, lo notable de muchos de los consejos es lo sujeto a revisión que ha estado. No es sorprendente que el público se haya vuelto escéptico y se haya retirado a los productos naturales como la mantequilla.

La mantequilla y las grasas para untar entre ellos constituyen solo una octava parte de nuestra ingesta total de grasas. En el Reino Unido, la mayor fuente de grasas en general y de grasas saturadas en particular es la carne, en particular los productos cárnicos altamente procesados ​​como las salchichas y los pasteles. Los productos a base de cereales, que incluyen galletas, pasteles y panes, son las siguientes fuentes más importantes de grasa, luego los productos lácteos. La mantequilla y las grasas para untar vienen después de eso, lo que plantea la pregunta de por qué se convirtieron en la primera línea en la guerra contra las grasas saturadas en primer lugar. Los bocadillos de papa y las patatas fritas representan aproximadamente la misma cantidad de grasa, y es el cambio a una dieta de comida rápida abrumadoramente industrial lo que realmente debe abordarse.

Entonces, ¿por qué Unilever continúa enfocándose en promover productos para untar saludables, el último de los cuales contiene ingredientes para reducir el colesterol?

"La marca ha realizado campañas de manera constante y eficaz sobre temas como la salud del corazón y la conciencia sobre el colesterol, por lo que no ponemos absolutamente ninguna excusa", dijo un portavoz.

Los analistas de la ciudad, JP Morgan, señalan otra poderosa razón comercial en su informe sobre cómo la industria alimentaria está respondiendo a la crisis de la obesidad. Según sus estimaciones, Flora pro.activ fat untable se vende con una prima de más del 300% en productos estándar.

Eat Your Heart Out de Felicity Lawrence es una publicación de Penguin